Το μέγεθος των ταράνδων μειώνεται λόγω της κλιματικής αλλαγής

Κόκκινο ΕλάφιΤα τελευταία 16 χρόνια το βάρος των ενήλικων ταράνδων στο Σβάλμπαρντ της νορβηγικής Αρκτικής έχει μειωθεί κατά 12%, κυρίως λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη, σύμφωνα με μελέτη που παρουσιάστηκε σε συνέδριο της Βρετανικής Οικολογικής Εταιρείας στο Λίβερπουλ.

Κατά την ενηλικίωσή τους, οι τάρανδοι που γεννήθηκαν το 2010, ζύγιζαν κατά μέσο όρο μόλις πάνω από 48 κιλά, σε σύγκριση με τα 55 κιλά εκείνων που γεννήθηκαν το 1994.

«Το ποσοστό του 12% μπορεί να μην ακούγεται πολύ, αλλά δεδομένου του πόσο σημαντικό είναι το σωματικό βάρος στην αναπαραγωγή και την επιβίωση του είδους, έχει δυνητικά τεράστια σημασία», δήλωσε ο επικεφαλής της μελέτης, Στιβ Άλμπον από το Ινστιτούτο Χάττον στη Σκωτία.

Προηγούμενη έρευνα έχει δείξει ότι όταν ο μέσος όρος βάρους των ενηλίκων ταράνδων τον Απρίλιο είναι μικρότερος από 50 κιλά, τότε ο πληθυσμός στο σύνολό του μειώνεται. Ο Άλμπον και οι άλλοι ερευνητές κατηγορούν την κλιματική αλλαγή για την συρρίκνωση των ταράνδων.

Το περασμένο έτος, οι χερσαίες θερμοκρασίες στην Αρκτική ήταν περίπου 2,8 βαθμούς Κελσίου υψηλότερες από το μέσο όρο του τελευταίου αιώνα. Θερμότεροι χειμώνες σημαίνουν περισσότερη βροχή, που πέφτει στο χιόνι και παγώνει. Ο πάγος εμποδίζει την πρόσβαση των ταράνδων στους λειχήνες που αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος της χειμερινής διατροφής τους και για τους οποίους συνήθως σκάβουν στο χιόνι. Οι λειχήνες είναι σύνθετοι οργανισμοί που αποτελούνται από ένα μύκητα που ζει σε συμβίωση με φύκη ή βακτήρια.

«Οι τάρανδοι λιμοκτονούν, με αποτέλεσμα να αποβάλλουν τα έμβρυά τους ή να γεννούν πολύ ελαφρύτερα νεογνά», αναφέρει η μελέτη.

Ο αριθμός των ταράνδων έχει αυξηθεί τις τελευταίες δύο δεκαετίες, με αποτέλεσμα να υπάρχει μεγαλύτερος ανταγωνισμός για τρόφιμα, γεγονός που συνέβαλε επίσης στο μικρότερο μέγεθός τους.

Εξάλλου, άλλη μελέτη νωρίτερα φέτος αποκάλυψε ότι 61.000 τάρανδοι πέθαναν από την πείνα στην χερσόνησο Γιαμάλ στη Σιβηρία, το χειμώνα του 2013-2014, λόγω της εκδήλωσης του φαινομένου που περιγράφει η έρευνα.

Ναυτεμπορική

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s